Mudança de ventos na Land Rover?

Enquanto o aeroporto de Genebra estava ao rubro com os entusiastas dos desportos de inverno em direcção aos seus resorts, no Salão Internacional de Genebra de 2018 (GIMS18), os jornalistas perguntavam-se se a Jaguar Land Rover também estaria a descer uma escarpa escorregadia, escreve Mike Gould.

Isso seguiu a localização do stand da empresa num canto escondido ao lado dos proprietários, Tata Motors, e uma conferência de imprensa adormecida de estreia do Range Rover SV Coupé e do eléctrico Jaguar I-PACE.

O evento foi antecedido pelo anúncio surpresa de que Felix Bräutigam se tornaria o Director de Marketing, absorvendo efectivamente as responsabilidades de Andy Goss, que como Director de Operações de Vendas presidiu um rápido aumento nas vendas da Jaguar Land Rover. Goss, abandonaria para “perseguir novos desafios no mundo automóvel” – eventualmente sinónimo de não querer ficar na nova organização.

Outro motivo para a tristeza: foi relatado que o director da Special Vehicle Operations, John Edwards, também estava a caminho de ser substituído por Michael van der Sande vindo da Alpine.

A partida de Edwards marca outro passo no desaparecimento do ex-grupo Rover e do pessoal original da Land Rover para serem substituídos por europeus (Bräutigam é alemão, van der Sande, holandês) e coloca a questão de quem pode ser o próximo.

Há receios de que seja Gerry McGovern, director de design da marca. Recentemente premiado com o prestigiado Prémio Designer do Ano no 33º Festival Automobile International, a Land Rover pode ser visto como uma pequena vitrine para o prodigioso talento de McGovern. Insiders também relatam que os seus ambiciosos temas de design para a marca têm sido suavizados por membros mais cautelosos do conselho de administração. As suas propostas para o Discovery e Discovery Sport foram muito mais radicais do que os projectos que eventualmente entraram em produção, enquanto a imprensa automobilística certamente esperava algo mais do Range Rover SV Coupé.

Após o sucesso do Evoque derivado do LRX, os fabricantes fariam fila para agarrar McGovern, mas ele certamente terá cachet suficiente para abrir o seu próprio estúdio, talvez levando consigo alguns dos melhores talentos criativos da Land Rover. Se esses medos são reais, certamente poderiam explicar o desempenho hesitante de McGovern em Genebra.

A maior arma da JLR tem sido o seu design britânico distinto. Se essa vantagem se perder, então o mundo da Jaguar Land Rover poderá subitamente tornar-se muito complicado.

Fonte: LRO

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